Perguntas frequentes

Ao longo de décadas de atuação no trabalho de apoio a cuidadores familiares, a ABRAz realizou milhares de reuniões de Grupos de Apoio e atendimentos telefônicos pelo serviço Fale Conosco ou em plantões especiais em datas comemorativas. Dessa extensa experiência com o público foram retiradas as perguntas mais frequentes de cuidadores e familiares de doentes de Alzheimer. Todas as questões foram respondidas e estão agrupadas por tema.

Sobre a doença

Existem diversas formas de Doença de Alzheimer?

Existem várias formas de demência e a DA é a mais frequente. Nem todos os pacientes apresentam os mesmos sintomas da mesma maneira. O mais comum é iniciar com problemas de memória e de atenção. No entanto, outras maneiras podem aparecer com o início de sintomas em que o paciente apresenta alterações de comportamento. Por isso, é importante buscar auxílio profissional na suspeita ou na identificação de sintomas.

O primeiro sintoma da Doença de Alzheimer é sempre a perda da memória?

É comum que a perda de memória seja o primeiro sintoma a ser percebido, mas não necessariamente é o primitivo que se manifesta. Outros sintomas podem aparecer logo no início da doença como a instabilidade emocional, mudanças comportamentais, dificuldades de concentração ou motoras, e dificuldade de tomar decisões e de realizar tarefas que eram facilmente executadas anteriormente. Esses sintomas podem ser confundidos com estresse ou fadiga, o que pode dificultar sua identificação. Ao perceber mudanças e perdas, é importante que o paciente passe por uma avaliação médica com um clínico geral ou que procure especialistas em neurologia, geriatria e psiquiatria.

Quais são os principais sintomas de DA?

Sintomas cognitivos:

  • Perda de memória.
  • Dificuldade de atenção.
  • Problemas de linguagem.
  • Dificuldade na orientação temporal e espacial.
  • Dificuldade nas funções motoras.
  • Dificuldade nas funções executivas.
  • Dificuldade nas funções visuoespaciais, visuoperceptivas e construtivas.

Sintomas comportamentais:

  • Apatia.
  • Depressão.
  • Distúrbios do sono.
  • Ansiedade.
  • Desinibição.
  • Alteração de apetite.
  • Irritabilidade/agitação/agressividade.
  • Delírios e alucinações.

O que são habilidades/funções cognitivas?

As funções cognitivas são as habilidades mentais que permitem o raciocínio, a aprendizagem e a aquisição de conhecimento que fazem parte do desenvolvimento intelectual. As principais funções cognitivas afetadas na DA são: memória recente, atenção, orientação temporal e/ou espacial, planejamento e linguagem.

Por que a fala se torna comprometida?

A linguagem é uma das funções cognitivas que pode ficar afetada nos quadros demenciais. A fala é o resultado de muitas tarefas mentais complexas e alguma dificuldade pode prejudicá-la. Para uma fala coerente e contextualizada, o paciente precisa estar atento à conversa, ter clareza do contexto em que acontece, reter informações e ainda ter boa compreensão. Se algumas dessas etapas caracterizar-se por uma falha, a fala pode aparecer comprometida. Além disso, pode haver problemas articulatórios (envolvendo a parte motora). Portanto, são muitas as interferências que podem prejudicar a fala do paciente.

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